Alberto Salazar: Mary Cain trattata ‘come prodotto, e non come persona’ dal Nike Oregon Project

Cain, 24 anni, ha dichiarato che nel 2019 è stata vittima di abusi psicologici da parte dell’allenatore Alberto Salazar.

Salazar ha ricevuto un blocco di quattro anni per violazioni delle norme antidoping, mentre la Nike ha avviato un’indagine sulle denunce di Cain e di altri atleti.

“La giovane me stessa si scuserebbe per il comportamento. Ci è stato detto di non prenderla sul personale, sono affari”, ha detto Cain.

Un portavoce della Nike ha dichiarato alla BBC Sport: “Siamo impegnati a promuovere un cambiamento sostenibile a lungo termine e abbiamo identificato le aree in cui la Nike può e vuole fare meglio nel sostenere le atlete”.

Il portavoce ha anche affermato che la Nike sta “investendo in altri modi per capire e sostenere le ragazze e le donne nello sport”.

Cain ha dichiarato al New York Times a novembre che Salazar le aveva chiesto di perdere peso, e che era stata spinta a un livello tale da sviluppare pensieri suicidi.

Non ha avuto il ciclo per tre anni e ha subito cinque fratture ossee separate a causa della perdita di peso.

“Mi ci è voluto così tanto tempo per accettare che molte delle cose che ho passato erano sbagliate”, ha detto Cain a Sportshour della BBC World Service.

“Mi sono resa conto di essere stata utilizzata più come prodotto che come persona”.

Cain ha detto che Salazar l’ha criticata per il suo peso di fronte ad altri atleti dopo una gara di atletica leggera nel 2015, e in seguito l’ha ignorata quando gli ha confessato di essere autolesionista.

“Stai parlando di come il tuo allenatore ti sta trattando in modo negativo e stai esprimendo preoccupazioni per la tua salute personale. Non volevo essere presa per un atleta debole”, ha continuato.

“Non volevo essere l’atleta debole che non riusciva a sopportarlo e perciò loro [Nike] non dovrebbero investire su di me”.

Salazar, che nega le affermazioni, ha dichiarato a Sports Illustrated nel 2019 di “smentire l’idea che ogni atleta abbia subito abusi o discriminazioni di genere”.

Due degli ex compagni di squadra di Cain si sono poi scusati con lei per non essere intervenuti.

“Personalmente non mi aspettavo che nessuno si accorgesse dei problemi che stavo vivendo”, ha detto.

“Se si normalizza questo comportamento, penso che sia molto difficile per le persone sentirsi veramente dispiaciute.

“Era stato accettato. Era quello che dovevi fare”.

Da allora Cain è tornata a correre ed è ora partner di Tracksmith, dove è un’impiegata, piuttosto che un’atleta sponsorizzata.

“Ero ancora con quella mentalità perversa nella quale mi terrorizzava il fallimento e la sconfitta, significavi qualcosa per la gente solo in caso di vittoria”, ha aggiunto Cain.

“Tornare a correre è stata un’esperienza davvero catartica”.

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