Daniel Ricciardo concentrato sulla Renault dopo il passaggio alla McLaren

Daniel Ricciardo afferma che lui e Renault hanno “superato” la sua decisione di passare alla McLaren l’anno prossimo, in vista dell’inizio della nuova stagione.

L’australiano dice di essere “entusiasta di correre” in Austria il prossimo fine settimana e che “è davvero tornato al lavoro”.

“Forse la prima volta che vedo qualcuno lì potrebbe essere quel momento di forse, non so se la parola è imbarazzante”, ha detto Ricciardo.

“Ma da parte mia è stata messa alle spalle e non è nei miei pensieri”. 

Il cambio di Ricciardo per la prossima stagione – prima di qualsiasi gara nel campionato 2020, ritardato dal coronavirus – è stato uno di una serie di mosse innescate dalla decisione della Ferrari del mese scorso di non trattenere Sebastian Vettel dopo la fine di quest’anno.

Carlos Sainz della McLaren si trasferirà in Ferrari nel 2021, e Ricciardo prenderà il suo posto.

Questo significa che Ricciardo, Sainz e Vettel si dirigono tutti verso la nuova stagione sapendo che non rimarranno con le loro attuali squadre dopo la fine della stagione.

Ricciardo ha dichiarato: “Ormai è passato del tempo dalla notizia. Ho parlato con alcuni membri della squadra.

Speriamo di ottenere un pacchetto di gare e di avere la possibilità di concludere la stagione in bellezza”.

“Andremo avanti. Ho passato un paio di giorni al simulatore e ho visto un po’ di gente in giro per la fabbrica e nessun occhio nero o pugno nello stomaco, quindi penso che andremo tutti avanti e daremo il massimo per il resto dell’anno”.

Il team manager della Renault F1 Cyril Abiteboul ha detto che non ci sarà un trattamento preferenziale per il nuovo compagno di squadra di Ricciardo, Esteban Ocon, che inizia con un contratto di almeno due anni con il team francese.

Grande miglioramento per l’inizio della stagione

Abiteboul sostiene che la Renault, che gareggia in Austria il 3-5 luglio, sarà notevolmente migliorata rispetto alla vettura che avrebbe dovuto iniziare l’anno a Melbourne prima che quella gara venisse annullata.

Ha detto che il team ha lavorato duramente per assicurare che le parti di sviluppo che erano state originariamente programmate per essere montate sulla vettura al Gran Premio di Vietnam, Olanda e Spagna sono tutte pronte per l’Austria.

Ma ha aggiunto: “Voglio minimizzare ogni aspettativa perché la nostra macchina era davvero, davvero poco competitiva l’anno scorso, quindi speriamo solo di essere leggermente migliorati perché non abbiamo ancora la certezza della competitività della vettura dal test invernale”.

Ricciardo ritiene che quest’anno il campo si “restringerà” e che il divario tra la parte centrale e quella avanzata si ridurrà.

Preoccupazioni sui protocolli Covid

La F1 ha messo in atto una serie di protocolli per garantire che lo sport minimizzi il rischio con il coronavirus nel riavvio.

Le squadre saranno tenute separate l’una dall’altra, e ciascuna di esse opererà in un sistema a “bolla” in cui le sezioni di ogni singola squadra saranno tenute separate l’una dall’altra.

La F1 ha recentemente fatto marcia indietro sulla regolamentazione dei test per il personale, cambiando il requisito da ogni due giorni quando si è assenti alle riunioni di gara a ogni cinque.

Ma Abiteboul ha detto di avere ancora qualche preoccupazione riguardo ai protocolli, soprattutto perché l’obbligo per tutti i membri di una ‘sotto-bolla’ di auto-isolamento in caso di test positivi potrebbe significare l’impossibilità per un pilota di partecipare a un weekend di gara.

“Il codice di condotta è ancora un po’ fluido”, ha detto Abiteboul. “È un equilibrio tra il rischio e la praticità e la necessità delle operazioni”. Questo equilibrio è difficile da trovare.

“La sfida più grande consiste nell’implementazione del gruppo e del sottogruppo, quindi se c’è un caso positivo rimarrà limitato ad un sottogruppo, perché c’è il rischio che una sola persona nella squadra, poi l’intera squadra sia esclusa per il tempo del test”.

“E siccome la base del test può durare 24 ore, possiamo constatare che se questo caso positivo si verifica di sabato mattina, non ci si potrà qualificare e non si parteciperà alla gara.

“Dobbiamo ancora discutere un po’ su come bilanciare il rischio e il buon senso e la partecipazione all’evento sportivo”.

Ma ha aggiunto che la F1 potrebbe mandare un messaggio forte, facendo partire la sua stagione.

“La lotta contro il Covid non è ancora vinta, ma la vita reale con il Covid può esistere”, ha detto Abiteboul. “Questa è la dimostrazione che la F1 può mostrare al mondo ed è una grande opportunità per farlo”. Siamo una delle prime piattaforme sportive globali a farlo e spero che lo faremo con stile la prossima settimana”.

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